La rentrée – let’s go!

Jodå, absolut. Vi är tillbaka i La France. Efter alla dessa avsked som krävs i det knasiga liv vi valt. Efter en sommar som får gå till historien som ovanligt fin. Fantastisk, rent av. Många timmar på stranden, frukost/lunch/middag utomhus. Kompisar och familj. Som vi njöt. Ja, efter en sådan sommar tog det lite tid att landa här hemma. I verkligheten.

Vi har vädrat ut huset som varit igenbommat i sju veckor och kastat tvivelaktiga grejor i kylskåpet. Rensat kläder ur barngarderober som blivit utväxta. Städat och fixat. Stylat om barnrum. Bemz-at om soffan. Målat alla utemöbler krispigt vita och gjort trädgården fin. Träffat kompisar och maxat sista sommarlovsdagarna och laddat inför skolstarten. Köpt en liten, men söt, bil.

Nu är den så här, skolstarten. Vi är redo. Imorgon är det dags att sätta klockan beyond tidigt och bege sig till skolan. Middle school hägrar för de två stora barnen, 5:an och 7:an! Hur gick det till?

20130901-215813.jpg

Jodå, en sväng på IKEA har också hunnits med.

Annonser

Lite expat love

För snart sex år sedan, lämnade vi (och en stoooor container) Vancouver, Kanada. Staden där vi bott några år, som vi på två sekunder älskade, var svår att lämna. Jag har skrivit om det förut. Men, med stan kom ju självklart en massa underbara människor, som för alltid har speciella platser i ens hjärta. Så funkar expatlivet. När man bor långt hemifrån, funkar det med vänskap som att putta in i den i en stor tidsmaskin. Man lär känna varandra snabbare och djupare och mer intensivt, det blir ju både familj och vänner och ibland terapeut. Man delar samma upplevelser och kommer nära.

Så, efter sex år, hoppade en familj in här i köket. På den tiden i Vancouver, hade de ”bara” ett barn, nu är det minsann tre. Bara sådär. Känns som igår. Lovely!

20130626-073329.jpg

20130626-073749.jpg

20130626-073819.jpg

20130626-073932.jpg

20130626-074040.jpg

Lite Vancouversläkt på besök i La France. Lovely expat life.

Kalasdax

När man flyttar mycket med barn, är det såklart en del saker som är jobbiga. Att flytta utomlands lägger såklart på språkbarriärer och en del kulturella saker, men egentligen tycker jag att det funkar på samma sätt att flytta inom Sverige och utomlands. Tricket är att våga!

Att börja på en ny skola t ex och att hitta kompisar både på och utanför skolan är självklart lite jobbigt. Har man aldrig gjort det förut, känns det ju som en väldigt läskig grej, men efter att ha testat inser man att det inte var så farligt. Spännande är det också. Men, det är ju så himla viktigt att hitta sin plats i livet.

Sen måste man ju hitta roliga aktiviteter till barnen…vilket inte alltid är det lättaste. I vissa sportklubbar måste man varit inskriven sen man föddes för att ha en garanterad plats. (Suck, Lidingö tennisklubb!). Då gäller det att leta, fråga andra föräldrar, lite vanlig hederlig research, så fixar det sig. På utländska skolor finns ofta extra aktiviteter att göra efter skoltid, sporter i mängder, musik, teater osv, det gör det såklart lättare att snabbt komma in i en gemenskap.

På alla ställen vi bott, har det löst sig fint med både det ena och det andra. Det gör ju det, på något sätt. Jag har lärt mig att saker måste få ta sin tid, att det blir bra om barnen fixar det mesta själva när det gäller skolan och kompisar (med lite bra pointers från mamma och pappa).

När ett år har gått, ja, då känner man sig oftast hemma på ett nytt ställe. Men det tar oftast så lång tid. Då har man koll på det mesta och kan landa lite mer ”hemma”. Visst kan man på två sekunder förälska sig i en plats och direkt känna att här kommer vi att trivas, men det tar ändå sin tid innan hela pusslet är klart liksom. Det är först när man gör saker för andra gången, saker börjar falla på plats.

En av de svåraste sakerna med att vara ny på skolan för lite mindre barn, är det här med att bli bjuden på kalas. Ja, hur ska det gå till när man är ny? Eftersom vi flyttat mycket är jag stenhård med att man alltid bjuder hela klassen, alternativt alla pojkar/flickor för sig. I Sverige är föräldrar å andra sidan bättre på att bjuda i smyg och man kan sköta det lite snyggt. Inte här dock!

Hela hösten fick Ester snällt se på när den ena kalasinbjudan efter den andra delades ut mitt framför näsan på henne bland barnen på skolgården, och alltid blev hon utan. Inte så konstigt kanske, hon kunde ju inte språket och var nog inte en så rolig vän, men ändå. När det sedan var dags för hennes födelsedag ville hon inte ha något kalas eftersom hon var rädd att det skulle bli fel. Vi vet ju inte om vi gör rätt, sa hon. Jag försökte locka med att vi skulle bjuda alla och göra superroligt kalas, men nä, hon ville absolut inte.

Efter jul lossnade hennes franska rejält, och därmed kom också inbjudningarna som ett brev på posten. Nu har hon fått gå på flera kalas! Och hon är såå glad såklart (vi med).

20130515-081423.jpg

20130515-081503.jpg

Tänk vad ett kalas kan göra skillnad! Det gör det såklart för ett litet barn. Men även för oss vuxna är det en del av summan hur man trivs och hur livet känns. Och när allt faller på plats, känns det så självklart. Erfarenheterna bär man med sig som en liten skatt.

Hotellfrukost

Älskar hotellfrukost, men det gör väl ändå absolut varenda människa i hela världen?

Såhär såg det ut på hotellet i Rapallo igår. Så gott.

20130407-184848.jpg

20130407-184904.jpg

20130407-184918.jpg

20130407-184933.jpg

20130407-184950.jpg

20130407-185015.jpg

Specialfixad latte macchiato, amen exakt hur gott är inte det då? Tips är att alltid be personalen i frukostmatsalen göra kaffe, inte ta det som finns i buffén.

20130407-185114.jpg

20130407-185133.jpg

Sen blev det lite strandmys och solande på en filt, innan det blev dags att lämna Italien och åka hem.

Idag är det mycket mindre hotellfrulle och lyx. Mycket mera knäckemackor, skola, jobb och vardag, om vi säger så.

20130407-185321.jpg

20130407-185336.jpg

20130407-185359.jpg

Men, man kan ju kolla på bilderna och leva på detta länge.

Leta restaurang

Alltså, vi älskar ju verkligen mat. Älskar att gå ut och äta. Men man vill ju verkligen äta gott. Det finns så många bra restos i världen, helst vill man gå på de bästa. Det innebär absolut inte att de är dyrast. Men riktigt bra restaurang-tips, är det allra allra viktigaste för att få riktigt bra semestrar tycker jag. Det finns så många dyra och dåliga. Och så många bara dåliga. Man vill ha de riktiga upplevelserna, när allt stämmer.

Vi brukar göra research när vi ska ut och resa, så att man vet att man får något riktigt bra. Man kan ju liksom lika väl ta billigt och bra som dyrt och dåligt. Eller för den delen dyrt och bra, det funkar ju också. Men dyrt och dåligt. Nä, livet är för kort för det.

Igårkväll hade vi inga tips på bra ställen. Jag försökte sista-minuten-googla, men hittade inget att hänga upp det hela på. Vi gick alltså ut på måfå. Vi lullade runt längs strandpromenaden i värmen och njöt. Och läste menyer, kollade publiken och stämde av läget. Försökte gissa oss till var man skulle gå!

Helt plötsligt dyker ett coolt, äldre par upp på vespa. Snyggt klädda och så balla. De stannar, parkerar vesporna och går med bestämda steg längs gatan. Stefan och jag tittar på varandra (när man snart varit ihop i 25 år räcker det): vi följer efter dem! De ska säkert gå till bästa stället. Jag rusar efter dem, medan Stefan samlar ihop barnen som har springtävling längs vattnet. Ser ni marschtakten i steget?

20130406-215355.jpg

Här jagar jag alltså ett hett restaurang-tips (tror vi alltså, men vårt best bet denna kväll)! De glider in på ett ställe och jag går in efter och vi kniper sista bordet innan det är fullt och de sedan börjar tacka nej till massa gäster.

Världens bästa strategi för att hitta restaurang, en riktigt snilleblixt, är avslöjad. Testa själv någon gång. OBS! kräver snabb människokännedom.

Well, så gick det till när vi åt sjukt goda pizzor denna kväll, nästan gratis var det också. Och med bästa utsikten över strandpromenaden.

20130406-215726.jpg

20130406-215743.jpg

Klart det skulle bli pizza, denna sista kvällen i Italy (för den här gången, that is).

Missoni och mandelskorpor

Alltså, lite shopping är ju alltid kul att få till när man reser. Men, jag hoppar det gärna om jag måste välja mellan upplevelser och shopping. Men, någon liten grej är ju kul att klippa till på. Igår i regnet tog vi en inne-paus på ett varuhus och då slog jag till på en Missoni-handduk, billigare än H&M Home, svårt att motstå liksom. (Förresten läste jag någonstans att delar av familjen Missoni saknas efter en flygolycka, men har inte följt upp det hela.)

På vårt übermysiga lunchställe (compliments to Klasse, kommer aldrig att äta någonstans i Italien utan att fråga den mannen) köpte jag med mig restaurangens egna mandelskorpor. Tyckte den drömgoda lunchen var alldeles för billig och ville kompensera dem lite…det goda vinet gjorde att jag dessutom tipade i värsta canadian-style också 😉

20130406-074552.jpg

20130406-074608.jpg

Nä, frulle och sen Portofino!

Vår i Annecy!

Glömde ju berätta om i onsdags. Ni förstår, det stod 20 grader på tempen i bilen och vi satt och solade vid en lekplats i Annecy medan barnen lekte utan jacka. Det var då vi kom på den lysande idén: champagnelekplatser, varför finns inte det? Hade suttit finfint i onsdags, då det var vår på riktigt. Hade vi bara fått bord någonstans, hade vi lunchat ute. Ville bara säga det….

20130329-072500.jpg

20130329-072616.jpg

20130329-072643.jpg

20130329-072703.jpg

Alla fina barn!

20130329-072757.jpg

20130329-072813.jpg

20130329-072833.jpg

20130329-072850.jpg

Vår sköna dag i en liten ask!

Tapas

I lördags kväll blev det alltså tapas! För första gången i mitt liv inhandlade jag en stor bläckfisk i fiskdisken på Carrefour. Lite scary att ge sig på detta projekt, men sjukt kul! Maken blev grymt taggad och lagade tre urgoda tapas; bläckfisk, gambas al allijo och helstekta sardiner. Allt med supermycket olja, vitlök, chili, citron och persilja. Yum!

20130325-213423.jpg

20130325-213441.jpg

20130325-213500.jpg

20130325-213516.jpg

Det blev to-die-for-gott såklart! Allt gjordes enligt konstens alla regler som googlades fram. Bland annat att bläckfisken doppades i det kokande vattnet tre gånger för att den inte skulle bli seg t ex. Vet inte om det verkligen hade behövts, men den blev verkligen god och inte alls seg!

Allt sköljdes ner med något gott vitt fyndvin (som så ofta här i vinlandet) och krispigt god baguette. Simple as that.

20130325-213649.jpg

20130325-213709.jpg

20130325-213724.jpg

Mat är verkligen alldeles underbart. Vi foodiesar får liksom aldrig nog. Både laga och äta, så kul. Nä, det går inte att få nog.

From boots to ballerinas

Den tiden när man ska byta från stövlar till ballerinor är en utmaning tycker jag. Samma sak varje år. Tenderar att ha stövlar lite för länge. Känns naket, och så är fötterna bleka. På hösten är det samma sak, fast omvänt. Behåller ballerinorna tills fötterna är is. Vägrar strumpor in i det längsta.

Converse är en bra ”övergångssko”, men de funkar ju inte jämt. Det är sådant här man funderar på, när det är 17 grader ute och lite svettigt i stövlar…som det var igår.

Jag var faktiskt på date i Annecy! Eller ja, jag räffade en supertrevlig svensk tjej som bor här omkring. Som en kompis-blind-date. Jättetrevligt var det i alla fall, och vi hade massor att prata om. Två blondiner i Frankrike. Älskar att expatlivet för ihop en med härliga människor man aldrig annars träffat.

Var jätteglad när vi sa hej då efter att ha pratat oavbrutet (jag) i över två timmar. I rena glädjen passade jag på att vårshoppa till barnen på H&M. Shortsen behövs snart hoppas jag! Hittade också en superfin blomsterbutik som jag inte sett förr, (tycker ofta att franska blomsterbutiker är trista och har fula blommor) som hette Happy. Precis vad jag blev av dessa urfina ranunkler. En klar favorit här hemma.

20130323-121526.jpg

Min vas med videung fick snällt flytta från matbordet till ett sidebord 😉

20130323-121700.jpg

Sen fick jag nästan andas i papperspåse när jag sådär hippsomhapp sprang på Zara Home! Herregud att det bara låg där. Älskar den butiken…!

Eftersom vi snart väntar hit några av våra favoriter på storfamiljsbesök, åkte jag sen till Carrefour för att bunkra lite. Massor av vin och fil och juice, då klarar vi oss länge tänkte jag. Men jag köpte också en hel del lite crazy från fiskdisken. Snart ska maken gå loss vid spisen. Totalt inspirerade är vi av Pluras kök, som vi ser på TV3play….

To be continued.